(3)角落的花與葉

 

  伸了個懶腰,處理完隔日上課所需的教材後,筱紋放鬆地吐出了一口氣。她摘下眼鏡捏了捏眉心,重新戴上後,她望了眼桌面上的時鐘──現在已經是晚上十點了。

  「已經這麼晚了啊……」

  她下意識地喃喃,接著挪回視線,將桌面上的文件仔細收拾好。在這期間,一抹身影悄聲無息地進了房,踩著無聲的步伐,身形纖細的少年將手中的熱茶置於桌上,接著輕抬眼睫,對上了女子溫和的眉眼。

  「啊,謝謝你。」

  筱紋對他的到來毫不驚訝,她露出微笑,接過對方端來的茶輕啜一口,隨即便因口中蔓延開來的香氣而訝然,「這是?」

  「費莉西蒂在外面弄宵夜,我跟她要了些茶。」少年解釋,他看了眼桌上收拾置一半的資料,又問了句,「需要我幫妳拿點吃的嗎?」

  「不用了,這時間吃東西容易胖的。」

  少年不意外地「嗯」了聲,便沒有再開口,而是幫著筱紋將剩下的資料整理好。

  費莉西蒂是初等魔藥學的授課老師,和筱紋一樣負責一年級必修。兩人的住處正好分在同一棟教職員宿舍,既是室友,也是交情頗深的老朋友了。

  至於少年則是她的器靈葉華,他和她也是熟稔的夥伴了。自當年初識並結契至今,他們已相伴無數個年頭,是彼此最為親密而信任的夥伴。

  她和學園裡大部分的教職員一樣,都是退役的時空獵人。之所以回來當教職,除了還想將自己的學識或技巧傳遞下去外,也算是另類的發揮才能了。

  說起來,她依稀記得,自己在來到這裡前……或者說是還年幼的時候,就曾有過想當老師的念頭呢。

  輕輕一笑,筱紋隨手又取過了置於一旁的另一份資料。那是這學期末長假的校外實察資料,這回籤運不好,這差事才落至了她身上。

  「負責人是蘭德爾,還不錯,至少是認識的人。」

  那人還是她同院的學弟,以往也因某件事而合作過,後來更是成為了工作上的同事……不過也是滿久以前的事情了。

  「他接這工作了?還以為他仍在滿世界的找『她』呢。」

  淡淡瞥了文件一眼,葉華如此說道,語氣有些不以為然。

  「也許是有什麼線索,或是單純找累了吧。」筱紋有些無奈,「畢竟都隔這麼久了,再加上當初的狀況……幾乎誰都能肯定她是殉職了。」

  「哼。也就那傢伙總是不肯放棄。」有些埋怨地說完,他端起筱紋喝完的茶杯,踏著安靜的步伐又走了出去。

  「如果不是嵐湘那事,蘭德爾也不會卸下教職吧……」

  望著自家器靈走出去的背影,筱紋有些悵然地呢喃。她收回視線,將注意力放回手中的資料上。

  這職務本就是這樣,偶有新人,也有不少人會因故而離開。像是百年前引咎辭職的滄霞院長,還有更早以前以休養的名義辭職的多妃雅。不過,人事相關的調動都是學園長在處理的,她同意的話,他們也沒麼好說的了。

  「實察的時候,再問問看他有什麼打算吧……」

  她如此感慨,隨後便也不再多想。

 

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